Стихійні лиха: лісові пожежі


Коли панує посуха, легко поширюються лісові пожежі. Пожежа, яка може спричинити блискавка або незатушена сигарета, знищує тисячі квадратних кілометрів лісу.

Восени 1993 р. в Каліфорнії (західна частина США) лютували пожежі. Багато багаті і знамениті голлівудські зірки змушені були спостерігати, як у вогні гинуть їхні будинки.

В січні 1994 р спекотна погода та гарячі вітри викликали найстрашніші за всю історію Австралії чагарникові пожежі. Навколо Сіднея і на узбережжі Нового Південного Уельсу горіло понад 130 вогнищ пожежі, від яких загинули тисячі будинків. Стояла така спека, що плавилися шибки, а будинки вибухали. З цим стихійним лихом боролися 7 500 пожежників. Вони знаходилися на території 960 км і перекопали 400 тис. га землі. Як не дивно, загинуло тільки чотири людини. Під час чагарникових пожеж загинуло більшість диких тварин, що мешкали на охопленій вогнем території, Серед них і цілі колонії коала, а ті, хто врятувався, загинули пізніше від голоду і відсутності сховищ.

На думку деяких вчених, пожежі — це спосіб відновлення рослинного покриву. У 1988 р. вогонь пройшов через Єллоустонський національний парк (США). Багато людей хотіли взяти участь у її гасінні, проте серйозної небезпеки не було, і пожежу ліквідувати не стали. Рослинність на згарищах відновилася дуже швидко.

У деяких лісових масивах встановлені оглядові та спостережні вишки, з яких лісничі можуть помітити перші ознаки пожежі. Спостерігачі літають на гелікоптерах над осередками вогню, оцінюють їх розміри, а потім швидко перевозять пожежних і їх спорядження туди, де потрібно швидко ліквідувати загоряння.

Основна деревна порода в Йеллоустонском національному парку скручена широкохвойная сосна. Розвиток її шишок залежить від пожеж: щоб лусочки розкрилися і звільнили насіння, їй потрібна температура + 45 °С.

 
Вверх