Стихийные бедствия: ледниковые эпохи


Во время ледниковой эпохи огромные массы льда покрывали сушу и моря на гораздо большем пространстве, чем сейчас. Земля пережила не одну ледниковую эпоху. Многие из них длились свыше 100 млн лет. Во время ледниковой эпохи лед покрывал большую часть мира, а уровень моря был намного ниже, чем сейчас.

Ледниковые массы, или ледники, передвигаясь, захватывали и переносили грунт. Иногда они вгрызались в скалы, лежавшие под ними. Камни, прежде чем оказаться там, где они сейчас, перемещались на большие расстояния.

Самая поздняя ледниковая эпоха началась 2 млн лет назад. Между ледниковыми периодами, во время которых лед нарастал, были межледниковые, когда льда становилось меньше. Сейчас мы живем в межледниковый период. Если средняя мировая температура понизится, ледники могут начать расти вновь.

Во время последней ледниковой эпохи толщина материковых льдов, покрывавших Северную Америку и Европу, достигала 3000 м. Сейчас лед на Антарктиде даже толще. Во время последнего ледникового периода на Земле жили мамонты, они вымерли около 10 тыс. лет назад. А из-за деятельности ледников последнего ледникового периода на побережье Скандинавии появились фьорды — узкие морские заливы

Примерно 18 тыс. лет назад, в конце последней ледниковой эпохи, климат на Земле сильно изменился. Стало намного суше, появились пустыни, а площадь влажных тропических лесов сократилась. Та часть Южной Америки, где сейчас много влажных тропических лесов, была покрыта песчаными дюнами.

 
Вверх